F/64 GROUP

Mai 18, 2021
F/64 GROUP
 

 

Le groupe f / 64  était un groupe fondé par sept photographes de la baie de San Francisco qui partageaient un style photographique commun caractérisé par des images parfaitement ciblées et soigneusement cadrées vues à travers un point de vue particulièrement occidental (États-Unis).

En partie, ils se sont formés en opposition au style photographique pictorialiste qui avait dominé une grande partie du début du XXe siècle, mais en plus, ils voulaient promouvoir une nouvelle esthétique moderniste basée sur des images précisément exposées de formes naturelles et d'objets trouvés

 

 

ORIGINES


La fin des années 1920 et le début des années 1930 ont été une période de troubles sociaux et économiques importants aux États-Unis.  Les États-Unis souffraient de la Grande Dépression et les gens cherchaient un peu de répit à leurs difficultés quotidiennes. L'Occident américain était considéré comme la base de la future reprise économique en raison de projets de travaux publics massifs comme le barrage Hoover.  Le public cherchait des nouvelles et des images de l'Occident parce qu'il représentait une terre d'espoir à une époque par ailleurs sombre.

Ils étaient de plus en plus attirés par le travail de photographes tels qu'Ansel Adams, dont les photographies remarquablement détaillées de l'Ouest américain étaient considérées comme «un témoignage pictural… d'inspiration et de pouvoir rédempteur»

Dans le même temps, les travailleurs de tout le pays commençaient à s'organiser pour de meilleurs salaires et conditions de travail. Il y avait un mouvement croissant parmi les opprimés économiquement pour s'unir pour la solidarité et la force de négociation, et les photographes participaient directement à ces activités.

Peu de temps avant la formation du groupe f / 64,  Edward Weston est allé à une réunion du John Reed Club, qui a été fondé pour soutenir les artistes et écrivains marxistes. Ces circonstances ont non seulement contribué à mettre en place la situation dans laquelle un groupe d'amis partageant les mêmes idées a décidé de se réunir autour d'un intérêt commun, mais ils ont joué un rôle important dans la façon dont ils pensaient à leurs efforts.

Le groupe f / 64 était plus qu'un club d'artistes; ils se sont décrits comme engagés dans une bataille contre «une marée de pictorialisme oppressif» et ont délibérément appelé leur proclamation déterminante un manifeste, avec toutes les connotations politiques que le nom implique.

Pendant que tout ce changement social se produisait, les photographes avaient du mal à redéfinir à quoi ressemblait leur médium et ce qu'il était censé représenter.

Jusque dans les années 1920, la principale norme esthétique de la photographie était le pictorialisme, défendu par Alfred Stieglitz et d'autres comme la plus haute forme d'art photographique. Cela a commencé à changer au début des années 1920 avec une nouvelle génération de photographes comme Paul Strand et Imogen Cunningham, mais à la fin de cette décennie, il n'y avait pas de successeur clair au pictorialisme en tant que forme d'art visuel commune.

Les photographes comme Weston étaient fatigués de l'ancienne façon de voir et étaient impatients de promouvoir leur nouvelle vision.

 

FORMATION DU GROUPE

 

Le groupe f / 64 a été créé lorsque Ansel Adams et Willard Van Dyke, un apprenti d'Edward Weston, ont décidé d'organiser certains de leurs collègues photographes dans le but de promouvoir un principe esthétique commun.

Au début des années 1930, Van Dyke a ouvert une petite galerie de photographie dans sa maison au 683 Brockhurst à Oakland. Il a appelé la galerie 683 "comme notre façon de faire un pied de nez aux gens de New York qui ne nous connaissaient pas",  une référence directe à Stieglitz et à sa galerie new-yorkaise antérieure appelée 291.

La maison / galerie de Van Dyke est devenue un lieu de rassemblement pour un cercle rapproché de photographes qui est finalement devenu le noyau dur du Groupe f / 64.

En 1931, Weston a reçu une exposition au M.H. de Young Memorial Museum à San Francisco, et en raison de l'intérêt du public pour ce spectacle, les photographes réunis chez Van Dyke ont décidé de monter une exposition de groupe de leur travail. Ils ont convaincu le directeur du musée de Young de leur donner l'espace et le 15 novembre 1932, la première exposition du groupe f / 64 s'est ouverte à de grandes foules. 

Les membres du groupe dans l'exposition étaient Ansel Adams (10 photographies), Imogen Cunningham, John Paul Edwards, Sonya Noskowiak, Henry Swift, Willard Van Dyke et Edward Weston (neuf photographies chacun). Quatre autres photographes - Preston Holder, Consuelo Kanaga, Alma Lavenson et le fils d'Edward Weston, Brett Weston - ont été invités à se joindre à l'exposition, chacun contribuant à quatre photographies. 

 

En 1934, le groupe a publié un avis dans le magazine Camera Craft qui disait: "Le groupe F: 64 inclut dans ses membres des noms bien connus comme Edward Weston, Ansel Adams, Willard Van Dyke, John Paul Edwards, Imogene [sic] Cunningham, Consuela [ sic] Kanaga et plusieurs autres. »

 

MANIFESTO

Le groupe f / 64 a présenté le manifeste suivant lors de son exposition de 1932:

 

Le nom de ce groupe est dérivé d'un numéro de diaphragme de l'objectif photographique. Il signifie dans une large mesure les qualités de clarté et de définition de l'image photographique qui est un élément important dans le travail des membres de ce Groupe.

 

Le principal objectif du Groupe est de présenter dans de fréquentes expositions ce qu'il considère comme la meilleure photographie contemporaine de l'Occident; en plus de la présentation du travail de ses membres, il comprendra des tirages d'autres photographes qui témoignent de tendances dans leur travail similaires à celles du Groupe.

 

Le groupe f / 64 n'a pas la prétention de couvrir tout le spectre de la photographie ni d'indiquer par sa sélection de membres toute opinion désapprobatrice des photographes qui ne sont pas inclus dans ses expositions. Il existe un grand nombre de professionnels sérieux de la photographie dont le style et la technique ne sont pas liés au métier du Groupe.

 

Le groupe f / 64 limite ses membres et ses noms d'invitation aux travailleurs qui s'efforcent de définir la photographie comme une forme d'art par une présentation simple et directe par des méthodes purement photographiques. Le Groupe ne montrera à aucun moment aucun travail non conforme à ses standards de photographie pure. La photographie pure est définie comme ne possédant aucune qualité de technique, de composition ou d'idée, dérivée de toute autre forme d'art. La production du «pictorialiste», quant à elle, indique une dévotion aux principes de l'art qui sont directement liés à la peinture et aux arts graphiques.

 

Les membres du Groupe f / 64 estiment que la photographie, en tant que forme d'art, doit se développer selon des lignes définies par les actualités et les limites du médium photographique, et doit toujours rester indépendante des conventions idéologiques de l'art et de l'esthétique qui rappellent une époque et culture antérieure à la croissance du milieu lui-même.

 

Le Groupe appréciera les informations concernant tout travail sérieux en photographie qui a échappé à son attention, et est favorable à s'établir en tant que Forum de la photographie moderne. 

 

 

ESTHETIQUE

 

 

L'historienne de la photographie Naomi Rosenblum a décrit la vision du Groupe f / 64 comme étant centrée sur «ce qui les entourait dans une telle abondance: le paysage, la croissance organique florissante et la vie rurale encore viable. conscience de nombreux citadins de l'Est - poteaux de clôture, toits de grange et instruments de ferme rouillés - ils ont traité ces objets avec le même examen minutieux que les loquets et les hauts fourneaux de l'Est. Cependant, même en Californie, ces thèmes semblent la vie et l'énergie contenue dans les images dérivaient dans de nombreux cas de la conception formelle plutôt que du genre de croyance intense en l'avenir qui avait motivé les orientaux amoureux de la culture de la machine. "

 

En 1933, Adams écrivit ce qui suit pour le magazine Camera Craft:

Ma conception du Groupe f / 64 est la suivante: c'est une organisation de photographes sérieux sans rituel formel de procédure, d'incorporation, ou aucune des restrictions des sociétés artistiques secrètes, Salons, clubs ou cliques… Le Groupe a été formé comme une expression de notre désir de définir la tendance de la photographie telle que nous la concevons… Notre motivation n'est pas d'imposer une école aux limites rigides, ou de présenter notre travail avec un mépris belliqueux des autres points de vue, mais d'indiquer ce que nous considérons comme des déclarations raisonnables de droiture la photographie. Nos tendances individuelles sont encouragées; les expositions de groupe suggèrent des points de vue individuels distinctifs, techniques et émotionnels, obtenus sans s'écarter des aspects les plus simples de la procédure photographique directe. 

 

HISTOIRE

Après leur exposition initiale en 1932, les archives indiquent que certaines ou toutes les photographies de cette exposition ont été exposées à Los Angeles, Seattle, Portland, Oregon et Carmel. Il n'y a pas de liste détaillée des photos de ces émissions, il a donc été impossible de dire exactement quelles images étaient exposées. 

En 1934, les effets de la Grande Dépression se font sentir dans toute la Californie et les membres du Groupe ont eu une série de discussions difficiles sur les prémisses de l'art en ces temps économiques difficiles. Les effets de la Dépression, couplés au départ de plusieurs membres du groupe de San Francisco (dont Weston qui a déménagé à Santa Barbara pour être avec son fils et Van Dyke qui a déménagé à New York) ont conduit à la dissolution du Groupe f / 64 à la fin de 1935. Beaucoup de ses membres ont continué à photographier et sont maintenant connus comme certains des artistes les plus influents du XXe siècle.

 

Les collections les plus complètes de tirages des photographes du Groupe f / 64 sont désormais conservées au Center for Creative Photography et au San Francisco Museum of Modern Art.